quarta-feira, 10 de junho de 2015

A importância da Magna Carta na história da Inglaterra e dos EUA

Antes de abrir a Declaração de Independência, a primeira Carta americana da liberdade em 1776, os Fundadores procuraram um precedente histórico para afirmar suas liberdades legítimas ao rei George III e ao Parlamento Inglês. Eles descobriram que em uma reunião que teve lugar 561 anos antes nas planícies de Runnymede, não muito longe de onde o Castelo de Windsor está hoje. Lá, em 15 de Junho de 1215, um conjunto de barões enfrentou um despótico e sem dinheiro Rei John e exigiu que os direitos tradicionais fossem reconhecidos, escritos, confirmados com o selo real, e enviou a cada um dos municípios para ser lido para todos homens livres. O resultado foi a Magna Carta, uma conquista importante para os barões ingleses e, quase seis séculos mais tarde, uma inspiração para colonos americanos irritados.

A Magna Carta foi o resultado da desastrosa política externa do rei de Angevin e a administração financeira com excesso de zelo. John tinha sofrido um golpe impressionante no ano anterior, tendo perdido uma batalha importante para o rei Filipe II em Bouvines e com ela toda a esperança de recuperar as terras francesas que herdara. Quando John derrotado retornou ao Continente, ele tentou reconstruir seus cofres, exigindo scutage (a taxa paga em substituição do serviço militar) dos barões que não tinham aderido sua guerra com Philip. Os barões em questão, predominantemente senhores de fazendas do norte, protestaram, condenando as políticas de John e insistindo em uma reconfirmação do Juramento de Henry I (1100), o que, em teoria, limita a capacidade do rei para obter fundos. (Como mesmo Henry ignorou as disposições da presente Carta, no entanto, uma confirmação que não garante necessariamente menos impostos). Mas John se recusou a retirar as suas exigências, e como feito a maioria das famílias de barões começaram a tomar partido. Os barões rebelados logo vacilaram antes de recursos superiores de John, mas com a inesperada captura de Londres, eles ganharam uma moeda de troca substancial. John concordou em conceder uma carta.

O documento concedido por John e definido com o seu selo em 1215, no entanto, não foi o que nós conhecemos hoje como Magna Carta, mas sim um conjunto de estipulações baroniais, agora perdida, conhecida como os "Estatutos dos barões." Depois de John e seus barões concordarem com as disposições finais e alterações adicionais, eles emitiram uma versão formal, em 19 de junho, e é este documento que veio a ser conhecido como Magna Carta. De grande importância para as futuras gerações foi uma mudança menor da redação, a substituição do termo "qualquer barão" por "qualquer homem livre" ao estipular a quem as disposições eram aplicadas. Ao longo do tempo, ajudaria a justificar a aplicação das disposições da Carta para uma parte maior da população. Enquanto os homens livres eram uma minoria na Inglaterra do século 13, o termo acabaria por incluir todos Ingleses, assim como "We the People" viria a aplicar-se a todos os americanos neste século.

Enquanto a Magna Carta um dia se tornaria um documento básico da Constituição britânica, a democracia e proteção universal das liberdades não estavam entre os objetivos dos barões. A Carta foi um documento feudal e destina-se a proteger os direitos e a propriedade das poucas famílias poderosas que cobriram o sistema feudal rigidamente estruturados. Na verdade, a maioria da população, os milhares de trabalhadores não-livres, só são mencionados uma vez, em uma cláusula relativa à utilização das coimas fixado pelo tribunal para punir delitos menores. O propósito primordial da Carta Magna foi restaurativa: ". Devido processo" para forçar o rei John a reconhecer a supremacia de antigas liberdades, de limitar a sua capacidade de levantar fundos, e para reafirmar o princípio da Apenas uma cláusula final, o que criou um conselho de inquilinos-chefes e clérigos, que teria limitado severamente o poder do rei e introduziu algo de novo a lei Inglesa: o princípio da "regra da maioria." Mas a regra da maioria era uma ideia cuja hora ainda não havia chegado; em setembro, a pedido de John, o Papa Inocêncio II anulou o "vergonhoso e humilhante acordo, imposto ao rei pela violência e pelo medo." A guerra civil que se seguiu só terminou com a morte de John em outubro 1216.

Para obter apoio para o novo monarca, o filho de 9 anos de idade de John, Henry III, os regentes do jovem rei relançaram o foral em 1217. Nem este nem a versão emitida por Henry quando ele assumiu o controle pessoal do trono em 1225 foram duplicatas exatas da carta de John; que tanto carecia de algumas disposições, incluindo aquelas que preveem o conselho de aplicação, encontrado no original. Com a emissão de 1225, no entanto, a evolução do documento terminou. Enquanto monarcas ingleses, incluindo Henry, confirmaram a Magna Carta várias vezes depois disso, cada edição subseqüente seguido a forma desta versão "final". Com cada confirmação, as cópias do documento foram feitas e enviadas para os municípios para que todos conhecessem os seus direitos e obrigações. Destas questões originais da Magna Carta, 17 sobreviveram: 4 a partir do reinado de John; 8 da de Henry III; e 5 de Edward I, incluindo a versão agora em exposição no Arquivo Nacional.

Embora a tradição e a interpretação que um dia faria a Magna Carta um documento de grande importância para a Inglaterra e as colônias americanas, que inicialmente atribuiu concessões a alguns, as poderosas famílias baronial. Ele incluiu concessões à Igreja, comerciantes citadinos, e da aristocracia mais baixa por sua ajuda na rebelião, mas a maioria da população Inglesa permaneceria sem voz ativa no governo por mais 700 anos.

Apesar de sua importância histórica, no entanto, a Magna Carta poderia ter permanecido legalmente inconsequente se não tivesse sido ressuscitada e reinterpretada por Sir Edward Coke no início do século 17. Coke, o procurador-geral de Elizabeth, Chefe de Justiça durante o reinado de James, e um líder no Parlamento, em oposição a Charles I, usando a Magna Carta como uma arma contra as táticas opressivas do rei Stuart. Coke argumentou que mesmo os reis devem cumprir a lei comum. Como ele proclamou ao Parlamento, em 1628, "a Magna Carta... Não terá nenhum soberano".

Lord Coke foi particularmente relevante para a experiência americana pois foi durante este período que as cartas para as colônias foram escritas. Cada qual incluía a garantia de que aqueles que navegam para o Novo Mundo e seus herdeiros teriam "todos os direitos e imunidades dos sujeitos livres e naturais." Como nossos antepassados ​​desenvolveram códigos legais para as colônias, muitas liberdades incorporadas garantidas pela Magna Carta e em 1689 oBill of Rights diretamente em seus próprios estatutos. Embora alguns colonos podiam ter formação jurídica na Inglaterra, eles se mantiveram notavelmente familiar com o direito comum Inglês. Durante um debate parlamentar no final do século 18, Edmund Burke observou: "Em nenhum país, talvez no mundo, a lei é um estudo de modo geral." Através de Coke, cujos quatro volumes dos Institutos das leis da Inglaterra foi amplamente lido por estudantes de direito americanos, jovens colonos, como John Adams, Thomas Jefferson e James Madison souberam o espírito da Carta e da lei comum - ou, pelo menos, a interpretação de Coke deles. Mais tarde, Jefferson iria escrever para Madison de Coke: "nunca escrevi, nem de aprendizagem mais profunda nas doutrinas ortodoxas da constituição britânica, ou em que foram chamados liberdades inglesas." Não é de admirar, então, que como os colonos preparados para a guerra olhariam a Coke e a Magna Carta como uma justificação.

Em 1760 os colonos tinham vindo a crer que na América eles estavam criando um lugar que adotou o melhor do sistema Inglês, mas adaptou-o às novas circunstâncias; um lugar onde uma pessoa poderia subir por mérito, não de nascimento; um lugar onde os homens pudessem expressar suas opiniões e partilhar ativamente no auto-governo. Mas estas crenças foram logo testadas. Seguindo a Guerra dos Sete Anos, a Grã-Bretanha estava sobrecarregada com dívidas substanciais e a despesa continuada de manter tropas em solo americano. O parlamento pensou que as colônias deveriam financiar grande parte da sua própria defesa e cobrado o primeira imposto direto, a Lei do Selo, em 1765. Como resultado, praticamente todos os documentos - jornais, licenças, seguros, mandados judiciais, mesmo enviando cartas - teria que carregar uma exibição do selo que exibia que os impostos tinham sido pagos. Os colonos se rebelaram contra esse tipo de controle sobre seus negócios diários. Seus próprios órgãos legislativos não tinha sido solicitados a consentir com a Lei do Selo. Os colonos argumentaram que, sem esse consentimento local ou representação direta no Parlamento, o ato foi "tributação sem representação". Eles também se opuseram a disposição da lei que aqueles que desobedecessem poderiam ser julgados em tribunais do almirantado sem um júri de seus pares. A influência de Coke sobre os americanos mostrou-se claramente quando a Assembléia de Massachusetts reagiu declarando que a Lei do Selo era "contra a Magna Carta e os direitos naturais dos ingleses, e, portanto, de acordo com Lord Coke, nula e sem efeito."

Mas independente da carta que proibiu a tributação sem representação ou se este foi apenas implícito no "espírito", os colonos usaram esta "má interpretação para "condenar a Lei do Selo. Para defender suas objeções, eles se voltaram para um argumento de defesa usado por Coke em 1609 ou 1610 : a superioridade da lei comum sobre os atos do Parlamento. Coke alegou "Quando uma lei do Parlamento é contra o direito comum ou razão, ou repugnante, ou impossível de ser realizada, a lei comum irá controlá-la e julgar tal ato nulo. Porque a Lei do Selo parecia andar sobre o conceito de tributação consensual , os colonos acreditavam que, "de acordo com Lord Coke," era inválida.

Os colonos ficaram furiosos. Benjamin Franklin e outros na Inglaterra eloquentemente argumentaram o caso norte-americano, e rapidamente o Parlamento rescindiu o projeto de lei. Mas o estrago estava feito; o clima político estava mudando. Como John Adams escreveu mais tarde a Thomas Jefferson, "A Revolução estava nas mentes das pessoas, e isso foi feito, 1760-1775, no decorrer de 15 anos antes de uma gota de sangue for derramada no Lexington."

As relações entre a Grã-Bretanha e as colônias continuaram a deteriorar-se. O Parlamento tentou mais uma vez aumentar a receita e suprimir a agitação crescente, mais os colonos exigiram os direitos da carta que tinham trazido com eles um século e meio antes. No auge da crise da Lei do Selo, William Pitt proclamava no Parlamento, "Os americanos são os filhos não os bastardos da Inglaterra." do Parlamento e da Coroa, no entanto, apareceu acreditar no contrário. Mas os americanos teriam seus direitos, e iriam lutar por eles. O selo adotado por Massachusetts, na véspera da Revolução resumiu o estado de espírito - um miliciano com espada em uma mão e a Magna Carta no outro.

A resistência armada eclodiu em abril de 1775. Quinze meses depois, a ruptura final foi feita com as palavras imortais da Declaração de Independência: "Consideramos estas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais, que são dotados por Criador de certos direitos inalienáveis, que entre estes estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade. " Embora as colônias tinha finalmente e irrevogavelmente articulado seu objetivo, a Independência não veio rapidamente. Não até a rendição das forças britânicas em Yorktown em 1781 foi a luta militar vencida. A batalha constitucional, no entanto, foi apenas o começo.

No rescaldo da guerra, muitos norte-americanos reconheceram que a confederação em vez de estados teria de ser reforçada para a nova nação sobreviver. James Madison expressou essas preocupações em uma chamada para uma convenção na Filadélfia em 1787 para revisar os Artigos da Confederação: "O bom povo da América estão a decidir a questão solene, se eles vão por esforços sábios e magnânimos colher os justos frutos que a Independência tão gloriosamente adquiriu... ou se, dando forma de ciúmes e preconceitos, ou para interesses parciais e transitórias, eles vão renunciar as bênçãos auspiciosas preparadas para eles pela Revolução. " Os representantes dos estados ouviram Madison e se baseou fortemente em suas idéias. Em vez de rever os artigos, eles criaram uma nova forma de governo, consubstanciado na Constituição dos Estados Unidos.A autoridade emanava diretamente do povo, e não de qualquer órgão governamental. E a Constituição seria "a lei suprema do país" - assim como a Magna Carta tinha sido considerada superior a outros estatutos.

Em 1215, quando o rei John confirmou a Magna Carta com seu selo, ele estava reconhecendo o conceito agora firmemente integrado que nenhum homem - nem mesmo o rei - está acima da lei. Isso foi um marco no pensamento constitucional para o século 13 e durante séculos depois. Em 1779, John Adams expressou desta maneira: "Um governo das leis e não dos homens." Além disso, a Carta estabeleceu importantes direitos individuais que têm um legado direto nos Direitos americanos. E ao longo da história dos Estados Unidos, esses direitos foram ampliados. A Constituição dos EUA não é um documento estático. Como a Magna Carta, tem sido interpretada e reinterpretada ao longo dos anos. Isto permitiu que a Constituição tornar-se a constituição de mais longa duração no mundo e um modelo para aqueles escritos por outras nações. Através da revisão judicial e alteração, que evoluiu de modo que hoje os americanos - independentemente de sexo, raça ou credo - pode desfrutar das liberdades e proteção que ela garante. Assim como a Magna Carta manteve-se como um baluarte contra a tirania na Inglaterra, a Constituição dos Estados Unidos e Bill of Rights hoje servem com papéis semelhantes, protegendo as liberdades individuais de todos os americanos contra o governo arbitrário e caprichoso.

Fonte: GBN com diplomatizzando

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