sábado, 7 de março de 2015

F-16D da USAF volta a voar

A frota de F-16D da Força Aérea dos Estados Unidos  esta quase operacional novamente após uma rachadura encontrada no cockpit de alguns exemplares no ano passado, a frota foi "groundeada" até que as demais células passassem por uma revisão e os necessários reparos, ocasionando uma breve interrupção no treinamento de pilotos.

A Força Aérea "groundeou" 82 caças F-16D em agosto passado, depois da descoberta de "uma rachadura na longarina" entre os assentos dianteiros e traseiros - parte da estrutura da aeronave que circunda a área do cockpit da aeronave. 

O F-16D é uma variante biplace, muitas vezes usado para treinamento de pilotos. A USAF tem 157 F-16Ds em seu inventário, incluindo os pertencentes ao Air Education & Training Command (AETC), a Guarda Aérea Nacional (ANG) e o Air Force Reserve Command (ARFC).

Quando as rachaduras foram descobertas, os funcionários estavam preocupados que um grande procedimento invasivo seria necessário para reparar o dano. Em vez disso, os especialistas da Força Aérea e engenheiros da Lockheed Martin, fabricante da aeronave, encontraram uma solução envolvendo cintas de aço e alumínio para a área da fuselagem dianteira.

Um porta-voz da Lockheed disse que os reparos estão em andamento e os últimos três jatos devem ser totalmente reparados dentro de semanas.

"A Força Aérea dos Estados Unidos e a Lockheed Martin analisaram questão das rachaduras na longarina do F-16D no final do ano passado e os procedimentos de reparo desenvolvidos para a aeronave," segundo o porta-voz da Lockheed, John Losinger. "Os reparos na longarina do canopy será concluída em todos os 82 F-16D da USAF, Guarda Aérea Nacional Aéreo  e Air Force Reserve Command este mês."

A maior parte das aeronaves que apresentaram rachaduras estava em serviço com a Air Education & Training Command , onde 60 F-16Ds foram groundeados. Um porta-voz da Air Education & Training Command  disse que os F-16D foram reparados, com a maioria retomando as operações de voo em meados de janeiro.

Quando as rachaduras foram descobertas em primeiro lugar, houve uma preocupação do AETC com o treinamento de vôo para os pilotos de F-16, que poderia ser adiado de 8-12 semanas. No entanto, o 1º tenente Jose Davis, porta-voz da AETC, disse que o impacto sobre o treinamento "não era tão grave como inicialmente previsto."

"Através do esforço de colaboração entre as unidades que operam o F-16 afetadas e o pessoal de manutenção do serviço ativo. As unidades do Air Force Reserve Command, da Guarda Aérea Nacional e as unidades do AETC foram capazes de mitigar o impacto associado à formação", escreveu Davis em um email. "Esses esforços englobou o desenvolvimento de uma revisão  na qualificação / requalificação inicial, utilizando os recursos disponíveis para incluir aeronaves emprestadas pela Guarda Nacional e Reserva, mantendo o cronograma de treinamento e qualificação enquanto as aeronaves passavam pelo processo de reparação".

Como resultado das fissuras, a USAF recomenda que os parceiros internacionais que voam o caça  F-16B inspecionar suas frotas.

No entanto, nem a Força Aérea dos Estados Unidos nem a Lockheed parecem manter o controle de quais os países que encontraram rachaduras em suas aeronaves e quantas foram reparadas. Turquia, Israel, Bélgica, Países Baixos, Paquistão, Dinamarca e Noruega estão entre operadores do F-16B.

Fonte: GBN GeoPolítica Brasil com agências de notícias

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