quarta-feira, 1 de março de 2017

O resgate do SS Pendleton, o maior resgate da história do US Coast Guard

Esta semana eu assisti ao filme "Horas decisivas" ("The finest hours"), e diante deste filme me veio a vontade de publicar aqui um pouco sobre esta história de heroísmo.

Para começar a narrativa, primeiro vamos conhecer um pouco sobre o ocorrido, a começar pelo histórico do navio, o SS Pendleton, um navio tanque que foi construído em 1944 durante os esforços de guerra para apoiar as tropas aliadas no teatro de operações europeu.

O SS Pendleton era um petroleiro do tipo T2-SE-A1, O navio tinha 153.62 metros de comprimento, com 20.78 metros de boca e uma calado de 11,94 metros. Sua turbina foi "turbo-elétrica", um sistema que contava com uma turbina a vapor que movia um gerador que produzia eletricidade para alimentar um motor elétrico que movia o eixo da hélice, Podia alcançar uma velocidade de 16 nós. Porém, o aço no qual os navios desta classe foram construídos era de péssima qualidade, contendo muito enxofre.

O SS Pendleton foi transferido da  War Shipping Administration  para o National Bulk Carriers de em 1948. Antes do fatídico dia 18 de fevereiro de 1952, o SS Pendleton sofreu avaria em seu casco após encalhar no Rio Hudson em julho de 1951, porém, foi removido e recolocado em operação após receber um reforço de solda em sua estrutura, exatamente no mesmo ponto onde 9 meses mais tarde ele se partiria.

Em 18 de fevereiro de 1952, enquanto estava a caminho de Nova Orleans para Boston , Pendleton partiu em dois em um sul de vendaval de Cape Cod , Massachusetts. Uma aeronave Consolidated PBY Catalina da guarda costeira dos Estados Unidos foi enviado para auxiliar nas buscas a outro petroleiro T2 que se encontrava em emergência, o SS Fort Mercer, durante o voo pode também localizar o SS Pendletonlocalizando ambas seções após o mesmo se partir. A tripulação do SS Pendleton não pode enviar qualquer pedido de socorro, pois devido a quebra do casco, a tripulação sobrevivente ficou sem acesso ao rádio, restando a mesma apenas contar com a própria sorte e utilizando a buzina para tentar pedir socorro. O SS Pendleton que havia sofrido uma fratura de três vias no ano anterior, mas nunca foi reparado adequadamente. O navio da Segunda Guerra Mundial, construído às pressas para atender aos esforços de guerra, ainda tinha passado por uma inspeção da Guarda Costeira um mês antes do desastre. Métodos de soldagem utilizados na construção do navio foram a principal razão. Também somasse o fato da construção do casco do navio ter sido realizada com "aço sujo", o que significa que ele continha muito enxofre e, portanto, mais fraco. Como resultado, os petroleiros T2, como o SS Pendleton, foram às vezes chamados de "caixões de Kaiser" e "serial sinkers". 

Neste momento, a Guarda Costeira percebeu que eles estavam lidando com dois navios que tinham partido em dois e não era uma simples pane em seu radar. A equipe da US Coast Guard em Chatham foi acionada, contando com o barco salva-vidas do modelo CG 36500, no qual foi enviado o Tenente Bernard Webber foi despachado para executar a missão de resgate tida como suicida, devido aos perigosos bancos de areia e a tempestade. A tripulação era composta por Richard Livesey, Andrew Fitzgerald, Ervin Maske e "Bernnie" Webber. O CG36500 foi atingido por fortes ondas fora do porto, danificando o barco e deixando-o sem sua bússola. tripulação porém, optou por seguir em frente e conseguiu localizar a seção de popa do SS Pendleton, passando a realizar um ousado resgate de sua tripulação. Webber manobrou cuidadosamente o CG36500 de maneira a permitir que a tripulação do SS Pendleton pudesse abaixar a escada. A tripulação, teve que calcular as vagas das ondas para que pudessem saltar rumo ao convés do CG36500 quando Weber cuidadosamente aproximava seu barco sob a escada. Nove membros da tripulação do SS Pendleton foram perdidos, oito que estavam na seção de proa, incluindo o capitão John Fitzgerald que tinha afundado após a quebra do navio em dois e o cozinheiro do navio da seção de popa, que tinha ajudado o resto da tripulação a sair do navio antes dele, quando o navio começou a deslizar para fora de um banco de areia levado pelos fortes ventos do vendaval, saltou da escada, mas caiu no oceano e foi atingido pelo barco salva-vidas após ser atingido por uma onda, matando-o instantaneamente. Com os sobreviventes a bordo, uma discussão se desenvolveu sobre como eles retornariam, uma vez que estavam sem bússola, contudo conseguiram ir para a costa, chegando em segurança a base de Chathan, contrariando todas as previsões contrárias ao sucesso da operação de resgate. Os sobreviventes foram desembarcados com segurança em Chatham.

O resgate dos sobreviventes do naufrágio do SS Pendleton é considerado um dos mais ousados ​​resgates da Guarda Costeira dos Estados Unidos. Todos os quatro tripulantes do CG-36500 foram agraciados com a medalha Gold Lifesaving da Guarda Costeira. 



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